top of page

Artist Alina Karmadanova: "I don't accept the life of a 'poor artist', it's not my story."

Art in the modern world acquires new connotations, context and the circumstances of creation. Artists frequently traverse borders, explore various mediums, and chart unique trajectories in their careers and personal growth. Yet amidst these shifts, certain fundamental elements of artistic development endure: education, a thirst for knowledge, and the significance of art documents. Recently we talked to the winner of our recent open call for interviews on our website, artist Alina Karmadanova, about her path, career and development.


You got your degree in architecture and design in Russia. This is your first education. How did it influence your formation as an artist, if at all?

The first thing that came to mind is that my first education profoundly shaped my discipline. The sleepless nights dedicated to preparing for screenings in academic drawing, painting, and architectural projects made me a very hardworking artist. On the other hand spending five long years in a rigid academic environment almost extinguished my desire to create. It was the time when I had to create within a certain framework, where there is right and wrong. This was the reason why I decided to have a break in my path, when I thought that I would not paint anymore and would not make this activity my career. But thanks to this gap I realised a lot of things, so this burn-out indirectly brought me back to art.

How did you come to your technique, your choice of media?

In my art school and later In university, I always strived for realism in my work. I mostly worked with painting, drawing, sculpture, however I also tried batik and collage. After having a break I realised that I wanted to rethink my approach and decided that I needed to experiment more. Within a year I was working with abstraction and started to start listening to myself and creating works about my life. I was working hard, but I was missing something. When faced with challenges or obstacles, I embrace the opportunity to learn and grow. I enrolled in a Master’s programme in illustration in the UK and at the same time I took a course in contemporary art with Maria Sedoshenko. Up to that point I hadn’t even considered other media besides painting. Nowadays I still paint with acrylics, but other mediums are starting to appear in my portfolio.

For instance, I’ve recently found myself drawn to various forms of artistic expression such as animation, sculptures, and installations. Currently, I'm working on an exhibition project where I'm finally trying to overcome my fixation on one medium and think first and foremost about the experience of the viewer.

Tell us more about the project you have in progress, please. How do you use animation and why? How did you move from 2D work to 3D? And why?

I am currently working on a project about national identity in the context of world wars and disasters. This is my first project where I decided to step into other media. While generating ideas, I felt that a part of the work would have to be something other than painting. When I was looking for the symbols I needed, I came up with the idea of matryoshka dolls (Russian dolls). 

That’s how my mini-installations with matryoshkas came about. Later I found it very interesting to demonstrate them in motion, so currently I am working on an animation featuring Russian dolls. This idea led to another one,  not so typical for me. I wanted to unite a kind of performance, painting and 3D work together. I felt like making a video of myself painting a picture and then adding three-dimensional elements to it. Once I had all my work in one presentation, I started to think about what kind of experience the audience would get. So I came up with the idea of showing my sketches for this project on clothespins printed on paper with clothes silhouettes.

Based on your artist statement, can we say that you belong to feminist art?

I think that my art is not sufficiently feminist according to my own definition of it. I lack permanence. I‘m still searching, and I’m constantly changing, but I aim to sustain and apply my feminist lens to whatever subject matter I’m working with. Currently, I’m reflecting on my works about domestic violence and I’m looking for a way to reconsider them and find some way to convey my message about the plight of these women in some different way. I’ve noticed that my previous portrayals may appear somewhat illustrative, and I want to bring a different angle to these stories in an international context. Perhaps in 5 or 7 years time, when I take a cross-section through all my art, it will be possible to put it that way, and say I belong to feminist art, and I wonder if that will be the case.

You were born in Russia and lived in China for a long time. How did this experience influence you and your vision?

I lived in Russia until the age of 25 and I lived in China from the age of 25 to 30. I spent my younger years in Siberia, and I think that my homeland has shaped me as quite a driven person with a keen sense of justice. I think this is mirrored in my art and my approach to life as well. China is where my career began, so I am very grateful for my decision to move. I was able to work in a school teaching art and was free to experiment and explore my visual language. I also really enjoyed being able to see different art in Shanghai and other cities.

And after moving to Canada, I started to feel a strong connection to my own culture, and while working on a project about national identity I discovered that my cultural characteristics were rooted in my essence and character, something I hadn’t really reflected on before.

Who’s your audience today?

It’s hard to say. In Canada, I do a lot of art markets and exhibitions and interact with people in person. My paintings are bought and viewed by both mature and young people with completely diverse backgrounds. My first and foremost intention is to attract people with like minded attitudes. I think that many artists see their potential viewers as a reflection of themselves, and I am no different on this one.

The choice of colours in your work plays a big role. How do you work with colour at the stage of a sketch or an idea?

Occasionally, I forego pre-planned color layouts, finding that intuitive decisions during the creative process often reveal the necessary hues. While color holds significance as a tool in my work, there are moments when I intentionally opt for symbolism over its direct application.

Where and how do you want to grow and where do you want to go? What direction are you interested in (to be a commercial artist or to become history and be recognised by professional art institutions)?

I have to admit that I find myself standing at a crossroads. I guess the strategy of trying to attempt doing everything at the same time is a losing strategy, as there might not be enough time to accomplish it all. Right now I am trying to live on both levels. I create different collections for sale and at the same time I work on a body of work for professional art institutions. In Canada I first got to know some artists who had never set themselves the goal of creating works for sale in their entire lives. I was deeply impressed by this. I want to try to fulfill my projects through grants without focusing on the commercial success of the work. However, I don’t accept the life of a “poor artist”, that’s not my story, and I’m committed to working hard to ensure that success is paired with financial stability.

In your opinion, is it important for a contemporary artist to be able to write art texts and to be able to prepare art docs in general?

I'm pretty sure it’s important. Yes, you could delegate this process, but it’s important to figure it out for yourself, because a huge part of artists’ career is the submissions. And you have to be able to adjust your documents to each of them.

Which art document is the most challenging for you? (portfolio, biography, project description)

Currently, my biggest headache is my portfolio. Each year, my style and subjects change and it’s more and more difficult to put them together. Sometimes, the pieces in my new style aren’t sufficient for a full portfolio, and they don’t look cohesive with the old ones.

Do you believe your career hinges significantly on having a portfolio and a bio?


For artists establishing a portfolio and a bio is crucial for their career development. Serious venues often require these credentials to ensure you are in the same line. Fortunately, mastering the language of portfolios and bios is attainable over time, it just requires practice and deep analysis.


What advice would you offer aspiring artists who lack a large and popular platform like yours?


Well I don’t consider myself a prominent blogger, I’m still in the early stages of my journey. I've gathered my audience at different stages of my life, and they haven't seen me as an artist until 2021. And it's quite difficult for me to find my voice so far, specifically as an artist on Instagram. I’ve observed that people are drawn to my personal narrative, yet not everyone delves into the deeper context of my art. This creates a pretty big problem for the algorithms. My advice would be to define your mission and target audience clearly, and build your following accordingly.


As I experiment with different formats, I don’t know yet how good they are for my goal. But what I do know is that action in this case is better than stalling and waiting, ‘when I get it figured out, then I'll start...’. I'm failing at a lot of things, but I’m gonna keep going. And you keep at it.

Художница Алина Кармаданова: «Я не согласна на жизнь “бедного художника“, это не моя история».

Искусство в современном мире приобретает новые коннотации, контекст и обстоятельства создания. Художники меняют страны, медиа и векторы развития. Неизменным остаются базовые и ключевые факторы развития художника — образование, готовность учиться, и, конечно, арт-документы. Мы пообщались с победителем нашего недавнего опен-колла на интервью на нашем сайте, художницей Алиной Кармадановой, о ее пути, карьере и развитии.

Ты получила в России степень по архитектуре и дизайну. Это твое первое образование. Как оно повлияло на формирование тебя как художника, если повлияло?

Первое что пришло в голову, что мое первое образование повлияло на меня в большей степени в плане дисциплины. Бессонные ночи подготовки к просмотру по академическому рисунку, живописи, архитектурным проектам сделали меня очень работоспособной художницей. С другой стороны долгие 5 лет в околохудожественной академической среде выжгли во мне все желание творить. Потому что создавать нужно было в определённых рамках, где есть правильно и неправильно. Из-за этого случился перерыв в моем пути, когда я думала, что больше я не буду рисовать и не сделаю это занятие своей карьерой. Но благодаря этому перерыву удалось многое понять, поэтому косвенно этот burn-out — привёл меня обратно к искусству. 

Как ты пришла к своей технике, к своему выбору медиа?

В художественной школе, университете я всегда стремилась к реалистичности в своих работах. Я работала в основном с живописью, рисунком, скульптурой, но так же пробовала батик и коллаж.  После перерыва я поняла, что хочу пересмотреть свой подход и решила, что мне нужно больше экспериментировать. В течение одного года я работала с абстракцией и постепенно стала прислушиваться к себе и создавать работы о своей жизни. Я много работала, но мне чего-то не хватало. А когда я в тупике — я выбираю учиться.  Я поступила на магистратуру иллюстрации в Великобританию и параллельно проходила курс по современному искусству у Марии Седошенко. До этого момента я даже не рассматривала другие медиа кроме живописи. Сейчас я все еще пишу работы акрилом, но в моем портфолио начинают появляться другие медиумы. Например, мне стала интересна анимация, скульптуры инсталляции и сейчас я работаю над проектом выставки, где я наконец-то стараюсь перешагнуть свою зацикленность на одном медиуме и думать в первую очередь об опыте зрителя. 

Расскажи, пожалуйста, подробнее о проекте, который у тебя в работе. Как ты используешь анимацию и почему? Как ты перешла из 2D работ в 3D? И для чего?

Сейчас я работаю над проектом о национальной идентичности в контексте всемирных войн и катастроф. Это мой первый проект, в котором я решила шагнуть в другие медиа. В процессе генерирования идей я поняла, что частью работ обязательно будет что-то кроме живописи. Когда и искала нужные мне символы, пришла идея расписать матрешек. Так родились мини-инсталляции с матрешками. Мне показалось интересным показать их в движении, поэтому я работаю над анимацией с матрешками. Эта идея потянула за собой ещё одну не типичную для меня, мне захотелось объединить что-то вроде перформанса, живописи и 3D работы. Мне захотелось заснять видео как я пишу картину и после добавить на неё объемные элементы. Когда я собрала все свои работы в одну презентацию, я стала размышлять над тем какой опыт получат зрители. Так пришла идея демонстрации моих скетчей для этого проекта на бельевых верёвках распечатанных на бумаге с силуэтами одежды. 

Исходя из твоего манифеста, можно ли сказать что ты относишься к феминистическому искусству?

Я считаю, что мое искусство не дотягивает до феминистического в моем же собственном представлении. Мне не хватает постоянства. Я по-прежнему в поиске, я постоянно меняюсь, но я стремлюсь выдерживать и применять свою феминистскую оптику в любой теме, с которой я работаю. Сейчас я смотрю на свои работы о домашнем насилии и ищу способ пересмотреть их и найти какой-то способ донести свою идею о судьбах этих женщин как-то иначе. Я понимаю, что они выглядят довольно иллюстративно и мне хочется внести какой-то другой угол, под которым можно на эти истории посмотреть в международном контексте. Возможно через 5-7 лет, сделав срез через все мое искусство, можно будет так сказать и мне самой интересно будет ли это так. 

Ты родилась в России, долго жила в Китае. Как этот опыт повлиял на тебя и твое видение? 

Я жила в России до 25 лет и с 25 до 30 в Китае. Вся моя молодость прошла в Сибири и я думаю, что моя Родина сформировала меня как довольно целеустремленного человека с обостренным чувством справедливости. Я думаю, что это отражается в моем искусстве и в моем подходе к жизни. В Китае началась моя карьера, поэтому я очень благодарна своему решению переехать. Я могла работать в школе учителем искусства и свободно экспериментировать и искать свой визуальный язык. Я также очень наслаждалась возможностью смотреть разное искусство в Шанхае и других городах. А когда я переехала в Канаду, я очень остро стала ощущать связь со своей культурой, и работая над проектом о национальной идентичности поняла, что мои культурные особенности корнями вросли в мою суть и характер, раньше я об этом не задумывалась. 

Кто твой зритель сегодня?

Сложно сказать. В Канаде я много участвую в маркетах и выставках и общаюсь с людьми вживую. Мои картины покупают и смотрят и зрелые и молодые люди абсолютно из разных сфер. Я в первую очередь стремлюсь притянуть людей с похожими взглядами.  Я думаю, что многие художники представляют своего потенциального зрителя, как некое отражение себя, и я не исключение.

Как часто ты используешь образы реальных людей из массовой культуры, телевидения и для чего тебе нужен этот прием?

Я создавала работы, основываясь на историях реальных людей только в серии о домашнем насилии и войне. Для меня это было важно, потому что эти истории кажутся выдуманными, а я стремилась показать их неотвратимую и осязаемую реальность.  

Выбор цветов в твоих работах играет большую роль. Как ты работаешь с цветом, - на стадии эскиза, идеи? 

Я редко делаю заранее раскладки по цветам, чаще всего мне это не нужно, потому что я интуитивно вижу в процессе какая гамма нужна. Для меня цвет это важный инструмент, но мне нравится его выключать в моментах, когда это символично. 

Как и куда ты хочешь развиваться? Какое направление тебя интересует (быть коммерческим художником или войти в историю и иметь признание профессиональных арт-институций)?

Я признаюсь, что я на распутье. Наверное, стратегия стараться делать и то и другое проигрышная, так как времени на все может не хватить. Сейчас я пробую существовать в обеих плоскостях. Я создаю разные коллекции на продажу и так же параллельно работаю над body of work для профессиональных Арт-институций. В Канаде я впервые познакомилась с художниками, которые за всю жизнь не ставили себе цель создавать работы для продажи. Это меня глубоко поразило. Я хочу попробовать реализовывать свои проекты благодаря грантам, не концентрируясь на коммерческом успехе работы. При этом я не согласна на жизнь «бедного художника», это не моя история, и я готова усердно работать чтобы успех был сопряжен с финансовой стабильностью.    

Как ты считаешь, важно ли для современного художника уметь писать арт-тексты и вообще самому уметь составлять арт-доки?

Я уверена, что важно. Можно этот процесс делегировать, но важно разобраться самостоятельно, потому что огромную часть карьеры составляют заявки. А их нужно уметь адаптировать.

Какой арт-документ у тебя вызывает больше всего сложностей? (портфолио, биография, описание проекта)

Сейчас для меня головная боль - портфолио. С каждым годом мой стиль и тематики трансформируются и все сложнее  их объединять. Иногда работ в новом стиле не достаточно для полноценного портфолио, а со старыми они смотрятся не целостно. Но это скорее вопрос планирования своих проектов и времени.

Как ты считаешь удалось/случилось  ли многое в твоей карьере не будь у тебя портфолио и биографии? 

Я думаю, что пакет документов для художниц и художников — это один из самых важных аспектов в карьере. Все серьезные площадки, хотят видеть, что вы говорите на одном языке. И этот язык довольно легко освоить со временем, главное много практиковаться и делать анализ. 

Совет начинающим авторам, у которых пока не такой большой и популярный блог как у тебя.

Я не считаю себя популярной блогеркой, я себя вижу в самом начале пути. Моя аудитория собиралась в разные этапы моей жизни, а как художницу они меня видят только с 2021 года. И мне довольно сложно пока найти свой голос, именно как художницы в Инстаграм. Я столкнулась с тем, что людям интересна я как личность, но нырять со мной в глубину и контекст моего искусства готовы не все. Это создаёт довольно большую проблему для алгоритмов. Поэтому совет я бы дала такой — четко определиться какая у вас миссия/цель, какой зритель вам нужен и набирать аудиторию исходя из этих пунктов.

 Я тестирую разные форматы, и пока не знаю насколько они хороши для моей цели. Но что я знаю точно — действие в данном случае лучше замирания и выжидания из серии: «вот когда разберусь, тогда и начну».. У меня много чего не получается, но я все равно продолжу. И вы не сдавайтесь.

Недавние посты

Смотреть все


bottom of page